escudo_lares.jpg (4643 bytes)Historia De Laresbandera_lares.gif (16372 bytes)

SUPERFICIE: 161 kilómetros cuadrados (62 millas cuadradas).

ALCALDE: Honorable Robert Pagán Centeno (PNP) ROBERT PAGAN CENTENO

SENADORES: Hon. Modesto L. Agosto Alicea (PPD) MODESTO L. AGOSTO ALICEA y Hon. Bruno A. Ramos Olivera (PPD) BRUNO A. RAMOS OLIVERA

REPRESENTANTE A LA CAMARA: Hon. Javier A. Rivera Aquino (PNP) JAVIER A. RIVERA AQUINO

FUNDACION: 26 de abril de 1827

PATRON DEL PUEBLO: San José (marzo)

GENTILICIO: lareños

COGNOMENTO:  Ciudad del Grito

POBLACION: 34,415 habitantes (Censo 2000)

DENSIDAD POBLACIONAL: 214 habitantes por kilómetro cuadrado (555 habitantes por milla cuadrada).

POBLACION EN CENSOS ANTERIORES:

Año

1899

1910

1920

1930

1940

1950

1960

1970

1980

1990

2000

Habitantes

20,883

22,650

25,197

27,351

29,914

29,951

26,922

25,263

26,743

29,015

34,415

Elecciones Generales 2004: Escrutinio de Alcalde Lares
Fuente: Comisión Estatal de Elecciones; al 31-Dic-2004

Partido Candidato Votos %
PNP    ROBERT PAGAN CENTENO 9,476   49.84  
PPD   LUIS A. OLIVER CANABAL   9,017   47.42  
PIP   LUISITO SALCEDO 391   2.06  
*OTROS   130    0.68  
TOTAL   19,014  
 * Otros   130
 * Blanco   80
 * Nulas   39
Colegios Reportados:
73 de 73
para un 100.0%
 Inscritos   21,930 
 Votaron   19,014 
 Participación   86.70%

DIVISION POLITICO-ADMINISTRATIVA: Está organizado bajo el distrito senatorial número 5 de Ponce y el representativo número 22. Está integrado por doce (12) barrios cuyo nombre señalamos a continuación: Bartolo; Callejones; Lares; La Torre; Pezuela; Piletas; Buenos Aires; Espino; Lares Pueblo; Mirasol y Río Prieto.

LOCALIZACION: El Municipio de Lares está situado en la región montañosa oeste central de la Isla. Limita por el norte con Camuy; por el sur con Yauco y Maricao; por el este con Hatillo, Utuado y Adjuntas; por el oeste con San Sebastián y Las Marías. Pertenece a la zona conocida geográficamente como Interior Montañoso Central. Su territorio es generalmente montañoso, encontrándose sus mayores elevaciones al sur con sus límites con Yauco y Maricao. Lares se encuentra a 1,200 metros sobre el nivel del mar, siendo sus mayores elevaciones el Cerro La Torre (1,899 pies) y el Cerro La Mina (2,200 pies). Su temperatura promedio es de 75°F y tiene una precipitación anual de 97 pulgadas, recibidas mayormente durante la época de lluvia entre abril y noviembre.

TOPOGRAFIA: Su relieve es medianamente montañoso. Por su parte sur corre la cordillera Central, que lo separa de Maricao. Es allí donde presenta sus mayores elevaciones: los cerros Santo Domingo (barrio Bartolo), de 700 metros (2,296 pies) y Malo (barrio Río Prieto), de 640 metros (2,100 pies) de altura sobre el nivel del mar. En el límite entre los barrios Río Prieto de Lares e Indiera Alta de Maricao el cerro de las Mulas llega a 500 metros (1,640 pies) de altura. Ubicados hacia el centro de su territorio están los cerros La Torre (barrio Mirasol), de 579 Metros (1,899 pies); y La Torrecilla (barrio La Torre), de 430 metros (1,411 pies) de altura sobre el nivel del mar.

HIDROGRAFIA: En Lares nacen cuatro ríos muy importantes: le Blanco, llamado también Grande de Añasco, Culebrinas, Camuy y Guajataca. El Añasco se origina entre los barrios Espino y Pezuela, en la unión de los ríos Blanco y Prieto, y desemboca en el canal de la Mona. También se le conoce con el nombre de Guasio. Entre sus afluentes lareños se encuentran las quebradas Achiote y Grande, que desaguan en el río Guayo, que cruza por su extremo sudeste (barrio Bartolo). Ver más información del río Grande de Añasco en el municipio de Añasco. A la cuenca de dicho río pertenecen los embalses o lagos Guayo, que se describe en el municipio de Adjuntas, y el Prieto. Este se forma en el cauce del río de su mismo nombre, entre los limites de los barrios Bartolo de Lares e Indiera Alta de Maricao. Su capacidad original es de 700 acres/pie (más de 800 mil metros cúbicos) y desagua un área de 25 kilómetros cuadrados (9.6 millas cuadradas). Su altura máxima sobre el nivel del mar es de unos 450 metros (1,476 pies). Este lago se usa para producir energía eléctrica y para riego. En él se puede pescar. El río Culebrinas nace en el barrio Espino y desemboca al mar por el municipio de Aguada, después de haber recorrido unos 44 kilómetros (28 millas). Entre sus afluentes lareños figuran el río Juncal y la quebrada Infierno, que nacen en el mismo barrio. El río Camuy nace en el barrio Lares y desemboca en el océano Atlántico. Tiene una extensión de 35 kilómetros (22 millas). También riegan este municipio sus afluentes los ríos Piedras y Angeles. El río Guajataca nace en Buenos Aires y desemboca en el Atlántico entre los límites de Quebradillas e Isabela. Su longitud aproximada es de 40 kilómetros (25 millas). Sus afluentes lareños son las quebradas Anón y Los Muertos.

OTROS ACCIDENTES GEOGRAFICOS: En Lares hay numerosas cuevas, más de diez (10); la mayoría de ellas se encuentran en el barrio Callejones. La llamada Machos parece ser la más interesante; se encuentra junto al túnel calizo conocido como Cueva Pajita. Otras cuevas lareñas son las del Sol, Minga, del Agua, Hoyo Hondo, Colmena y del río Angeles.

RECURSOS MINERALES: Mayormente se limitan a cuerpos de arcillas verdes, grisáceas y de otros colores.

Educacion:
En
Lares hay 20 escuelas del Departamento de Educación y se distribuyen de la siguiente manera:    (Fuente Departamento de Educación del Estado Libre Asociado;2001-2002)

Nombre de la Escuela Nivel Teléfono Dirección
AURELIO MENDEZ ELEMENTAL (787)897-0044 PO BOX 1445
CONSUELO GONZALEZ ELEMENTAL (787)897-2210 PO BOX 1445
DANIEL VELEZ SOTO ELEMENTAL (787)897-3060 PO BOX 387
FRANCISCO VIZCARRONDO ELEMENTAL (787)897-0025 PO BOX 770
GEORGE WASHINGTON ELEMENTAL (787)897-4095 PO BOX 1357
GONZALEZ BELLO ELEMENTAL (787)897-4411 PO BOX 1759
JOAQUIN CASTRO ELEMENTAL (787)897-2570 PO BOX 1759
JULIO LEBRON SOTO ELEMENTAL (787)829-3916 PO BOX 1040
MARIANO REYES CUEVAS ELEMENTAL (787)897-2160 PO BOX 1237
PILETAS ARCE ELEMENTAL (787)897-5065 PO BOX 1759
RAFAEL MARTINEZ NADAL ELEMENTAL (787)897-1550 PO BOX 1237
VIRGILIO ACEVEDO ELEMENTAL (787)897-1865 PO BOX 394
RAMON DE JESUS SIERRA INTERMEDIO (787)897-2590 PO BOX 1247
GABRIELA MISTRAL SECUNDARIO (787)829-1198 PO BOX 561
IGNACIO DICUPE GONZALEZ SEGUNDA UNIDAD (787)897-6949 PO BOX 769
ANGELICA DELGADO(SU AMERI SEGUNDA UNIDAD (787)897-1905 PO BOX 1358
BARTOLO SEGUNDA UNIDAD (787)897-3545 PO BOX 1368
JOSEFINA LINARES SEGUNDA UNIDAD (787)897-4070 PO BOX 394
JUAN C PAGAN SEGUNDA UNIDAD (787)897-4044 PO BOX 770
DOMINGO APONTE COLLAZO SUPERIOR (787)897-2408 PO BOX 820

Historia de Lares

San José de Lares (su nombre original) se fundó el 26 de abril de 1827, con 273 habitantes. Curiosamente el Dr. Ramón E. Betances nació el 8 de abril del mismo año. El nombre del pueblo de Lares proviene del vascuence Amador Lariz, colonizador que llegó a la Isla en 1512 y favorecido con 150 indios, otorgados en encomienda. Poseyó la región en calidad de hato, nombre que se le dada a las grandes extensiones de tierras, dedicadas a la crianza inculta del ganado cimarrón. Se dedicaba a la caza de animales, para adquirir las pieles de los mismos y enviarlas a España para su venta. En el 1752, cuando se funda el pueblo de San Sebastián del Pepino, el Hato de Lariz pasa a formar parte de su territorio.

Durante los años del 1800, surge un movimiento en el Sitio de Lares para fundar un pueblo en dicho lugar. A tono con las Leyes de Indias para fundación de pueblos, los integrantes de este movimiento presentaban como argumento principal, para la división de Lares y el Pepino, la gran distancia que separaba ambos puntos. Alegando que, como resultado de esto, el progreso físico, moral y espiritual de la comunidad lareña estaba estancada, ya que no podían asistir a misa.

Según un documento del Alcalde Real Ordinario del pueblo de Utuado, en 1824, el mismo certifica que los vecinos de Lares carecían de la pronta administración de justicia, por la distancia del pueblo del Pepino y la asperidad de los caminos. Asimismo, que la fertilidad y salubridad del lugar hacían factible el establecimiento de un nuevo pueblo con 273 habitantes.

Los vecinos del poblado lareño dieron poder a Don Juan Francisco de Sotomayor y a Don Pedro Vélez y Borrero, para que hicieran las gestiones encaminadas a conseguir la fundación del naciente pueblo.

Originalmente, se pensó construir el pueblo en una sabana, donde Martín Medina había donado cien cuerdas de terreno, pero se decidió más tarde construirlo en las quince cuerdas donadas por Don Juan Antonio de Toledo. Dicha decisión se fundamentó en "por estar en un alto regular, los materiales a la mano, agua muy cerca y en medio del vecindario".

La fundación de Lares tardó dos años, debido a que se estableció como requisito pagar una contribución a la iglesia, la cual fue saldada.

Así, el 26 de abril de 1827, el gobernador Miguel de la Torre aprobó la solicitud de fundación y separó a Lares del pueblo del Pepino. Su primer alcalde fue, Don Juan Francisco de Sotomayor. La parroquia se constituyó en 1838.

La población de Lares fue creciendo aceleradamente, al convertirse en un centro cafetalero de excelencia. Tanto así que era uno de los pueblos de mayor población en Puerto Rico, para el 1899 contaba con 20,883 habitantes.

Durante el resto del siglo XIX, los acontecimientos de mayor relevancia en Lares fueron:

  1. La epidemia de cólera morbo que azotó el pueblo el 4 de febrero de 1856.
  2. El Grito de Lares del 23 de septiembre del 1868, proclamación de la Independencia de Puerto Rico que tuvo lugar el 23 de septiembre de 1868. Se produjo con varios días de antelación sobre la fecha prevista por haber sido descubierto el grito, o movimiento emancipador. Bajo la consigna "¡Viva Puerto Rico Libre!" Tuvo lugar en el ayuntamiento de la localidad de Lares un movimiento de insurrección que, tras reducir a los españoles, proclamó la independencia y estableció un gobierno republicano encabezado por Francisco Ramírez Medina. Sin embargo, el intento fracasó por precipitación, por falta de apoyo del pueblo y de los liberales y por la mala preparación y dirección de los revolucionarios. En pocos días fue sofocado por las tropas españolas que encarcelaron a los implicados. Éstos se beneficiaron de la amnistía concedida con motivo de la Revolución de ese mismo año en España y fueron puestos en libertad.
  3. La ocupación por tropas estadounidenses en 1898.
  4. El huracán San Ciriaco del 8 de agosto del 1899.

En Lares nació:

Gonzalo Arocho del Toro, en 1898. Periodista y dramaturgo. Destaca en las letras puertorriqueñas con su drama El desmonte, de 1940. Murió en 1954.

Obdulio Bauzá, en 1907. Poeta. Autor de varios poemarios. Entre sus poesías destacan; A mi tierra, El río sin retorno, En la noche, En la hacienda y Estío. Murió en 1977.

Luis Hernández Aquino, en 1907. Poeta, novelista, ensayista y lingüista. Entre sus obras un Diccionario de voces indígenas de Puerto Rico y la novela La muerte anduvo por el Guasio.

Samuel Lugo, en 1905. Poeta y cuentista. Autor de los poemarios Donde caen las claridades, Yumbra y Ronda de la llama verde. Murió en 1985.

Francisco Matos Paoli, en 1915. Poeta. Encarcelado por defender sus ideales nacionalistas, en prisión perdió transitoriamente la razón. Entre sus obras, Canto de la locura.

Antonio Oliver Frau, en 1902. Poeta y cuentista; destaca en el último aspecto con Cuentos y leyendas del cafetal. Murió en 1945.

 Símbolos Oficiales de Lares

escudo_lares.jpg (4643 bytes)Escudo

El escudo y la bandera de Lares fueron adoptadas mediante la exhortación del Instituto de Cultura de Puerto Rico, para tales efectos en 1952.

bandera_lares.gif (16372 bytes)Bandera

La Bandera de Lares tiene un origen peculiar e histórico. Para fines de mayo y principios de junio de 1868, Don Manuel Rojas presentó, en una reunión de la Junta de Centro Bravo, el diseño de una bandera, ideada por el Dr. Ramón E. Betances, que se utilizaría como símbolo del Grito de Lares. Esta bandera, estaba formada por:

Existe la versión de Jesús María Quiñones, donde la estrella era roja, al menos en la bandera original. El diseño de la misma, con la estrella blanca, sirvió de modelo a Doña Mariana Bracetti para confeccionar la Bandera de La Revolución, del 23 de septiembre de 1868, y la que después sería la primera Bandera de Lares. La bandera se proclamó como representación oficial del Municipio de Lares, en el 1952 siendo el Honorable Alcalde Ramón María Ramírez. La cruz blanca significa el ansia de patria y redención. El rojo, la sangre vertida por los héroes de la rebelión. La estrella, la libertad en la azul soledad.

Himno

En las verdes montañas de Lares

y en la lucha con la adversidad,

nuestros padres lanzaron el grito,

aquel primer grito de libertad.

Nuestros padres soñaron un día

una patria feliz conquistar,

y murieron sin ver realizado

el ideal soñado,

de patria y libertad.

Brazo de Oro, quien fue en Puerto Rico,

la más noble y valiente mujer;

Brazo de Oro, bordó la bandera

que los puertorriqueños

sabremos defender.

La blanca cruz en ella significa

ansia de patria y redención;

el rojo: la sangre vertida

por los héroes de la rebelión.

Y la estrella, en la azul soledad:

LIBERTAD, LIBERTAD, LIBERTAD.

Alcaldes de Lares del 1898 al 2000

Años

Alcalde

Años

Alcalde

1898

Virgilio Acevedo

1941

José Collazo

1902

Aurelio Méndez Serrano

1944

Rafael Castro Grau

1903

Antonio C. González

1946

Ignacio Dicupé González

1911

Juan Vivó Vilella

1949

Ramón María Ramírez

1915

Luis Vivó Vilella

1957

Emilio Castro Rodríguez

1921

Ricardo Méndez Elías

1964

Antonio Oliver Irizarry

1925

José Márquez Sein

1976

Manuel González Cruz

1925

Antonio C. González

1979

Félix Aníbal Pagán

1929

José Aurelio Bernal

1988

Félix Aníbal Pagán

1933

Emiliano Pol Méndez

1992

 

1933

Lumen Méndez

1996-

Luis A. Oliver Canabal (PPD)LUIS A. OLIVER CANABAL

1937

Sócrates González

   

El Grito de Lares

El Dr. Ramón Emeterio Betances y el abogado Segundo Ruiz Belvis, habían salido de Puerto Rico hacia la República Dominicana para organizar un alzamiento independentista en la isla. Ruiz Belvis siguió hacia Chile, pues el gobierno de ese país había ofrecido ayuda a la causa separatista, ayuda que no llegó a dar. Allá el abogado murió en forma sospechosa. Betances creó un Comité Revolucionario de Puerto Rico y organizó juntas y legaciones revolucionarias. Los principales dirigentes de la isla eran Matías Brugman, Manuel Rojas, Manuel María González, Carlos Lacroix y Manuel Cebollero.

El gobierno dominicano a través del General Luperón y el Presidente Buenaventura Báez, había apoyado a Betances. Le había permitido reclutar y armar un pequeño ejército y le facilitó un barco armado. Cuando casi todo estaba listo para llevar a cabo la expedición contra la isla, el gobierno español consiguió que el Presidente Báez prohibiera la salida de los expedicionarios de territorio dominicano, y que las autoridades en Saint Thomas, donde estaba fondeado el barco, lo ocuparan.

Mientras los planes de Betances quedaban así desbaratados, en Puerto Rico el Ejército detuvo a uno de los principales dirigentes de la conspiración y ocupó documentos comprometedores. Los demás líderes, temiendo ser arrestados, decidieron adelantar la fecha señalada para iniciar la revolución sin esperar por Betances. El día 23 de septiembre de 1868 unos cuatrocientos hombres mal armados tomaron la población de Lares, declararon la República de Puerto Rico y formaron un gobierno provisional. Adoptaron como emblema una bandera que se cree diseñada por Betances y cosida por Mariana Bracetti, "Brazo de Oro".

Al día siguiente atacaron la población del Pepino, donde esperaban ocupar algunas armas, pero la milicia de aquella población ya aguardaba el ataque y había recibido un pequeño refuerzo, por lo cual los revolucionarios fueron rechazados después de haber sufrido algunas bajas. Cuando se reagruparon en las afueras del pueblo y volvieron al ataque, se acercaba a San Sebastián la tropa veterana de Moca, así que fue necesario ordenar la retirada.

El Ejército inició inmediatamente la persecución de los fugitivos, muchos de los cuales se encontraban desarmados o armados solo de machetes. En los días siguientes los soldados dieron muerte a Brugman y a otros rebeldes. Arrestaron a más de quinientas personas. Se les celebró juicio en el cual siete de los principales dirigentes fueron condenados a morir, pero la sentencia no llegó a cumplirse.

Extracto tomado del libro de Lucas Morán Arce, Historia de Puerto Rico.

Factores que contribuyeron al fracaso de la revuelta:

Entre los factores que podemos señalar se encuentra la confianza excesiva que tenían los revolucionarios, quienes comenzaron a divulgar información que trascendió el ámbito de la reserva, y las autoridades comenzaron a adquirir conocimiento de lo que se estaba fraguando. A las sospechas del gobierno, se sumaron las delaciones de personas que conocían el movimiento, y las filtraciones fueron causa para que se tuviese que adelantar la fecha de la rebelión.

A mediados de 1868, el corregidor don Antonio Balboa sorprendió en Mayagüez al agente Pedro García en el momento en que colectaba fondos para la causa, confiscándole una lista de donantes y suscriptores. Un afiliado a la conspiración, Hilario Martínez, hizo indiscretas revelaciones a su sobrino Carlos Antonio López, el cual las comunicó al capitán de milicias de Quebradillas, don Juan Castañón, poniendo al descubierto a la Junta Lanzador del Norte y la identidad de su presidente Manuel María González. Castañón informó la confidencia al comandante militar de Arecibo, don Manuel de Iturriaga, que en la madrugada del 19 de septiembre de 1968, allanó la residencia de González en el barrio Palomas, de Camuy, se incautó de documentación comprometedora y arrestó a González trasladándolo a la cárcel de Arecibo. Iturriaga organizó 50 milicianos de Arecibo y destacó en Camuy parte del Batallón de Cádiz al mando del capitán José Pujols. La noticia del apresamiento fue comunicada al presidente de la Junta de Lares, y a Capá Prieto de Mayagüez.

A la noche siguiente (20 de septiembre de 1868), se reunió la directiva de la Junta Capá Prieto en casa de Matías Brugman en la Hacienda Buen avista del barrio Furnias y se acordó el levantamiento para el 23 de septiembre, adelantando los planes que fueron originalmente planeados para el 30 de ese mes. Lares y San Sebastián serían los primeros objetivos; Moca, Quebradillas, Camuy y Arecibo vendrían después. El sitio de reunión de las fuerzas rebeldes sería la Hacienda de Manuel Rojas en el barrio Pezuela, localizada a una legua de Lares. Así lo informaron a las demás juntas demandando de ellas la inmediata ejecución de las órdenes que se le estaban enviando. Se tenía conciencia de que se estaba actuando con apremio para evitar que el Gobierno matara la revuelta antes de que iniciara. Lares era el mejor sitio. Estratégicamente localizado en la región montañosa del oeste central, un lugar lejos de la capital y de difícil acceso. La zona contaba con el número mayor de participantes, y estaba cerca de Arecibo, donde mantenían preso a Manuel María González; tenía acceso por carretera a San Sebastián, donde se guardaban las armas y municiones del cuartel de milicias. Lares ofrecía facilidades de comunicación con Arecibo, San Germán, Yauco, Adjuntas y Mayagüez.

El momento no era el más aconsejable para ejecutar el plan. Las circunstancias obligaron a los rebeldes a pasar súbitamente de la etapa preparatoria a la acción. No contaron con el equipo militar necesario, ni los hombres que debían venir a auxiliarlos, por haber sido confiscados los armamentos por orden del presidente de Santo Domingo, Buenaventura Báez. El transporte que habrían de utilizar fue decomisado por las autoridades de Saint Thomas. Desde abril de 1868, Báez trataba de arrestar a Betances para enviarlo a Puerto Rico. Años después España ofreció asilo politíco a Báez cuando fue depuesto por un golpe revolucionario. Las juntas no recibieron a tiempo la notificación de la junta de Mayagüez, y otras jamás las recibieron. Muchos miembros de las juntas se abstuvieron de apoyar el movimiento por el pesimismo que creó el apresamiento de Manuel María González.

Extracto tomado del libro de Luis M. Díaz Soler, Puerto Rico: desde sus orígenes hasta el cese de la dominación española.

 

Festival Nacional del Guineo

MENSAJE DE LOS ORGANIZADORES

Estos últimos años del siglo XX son de especial significado para los que hemos tenido el privilegio de vivirlos.  Si rebuscamos el legado histórico de los últimos seis mil años - 60 siglos - encontraremos que cada vez que iba a terminar un siglo, experiencia que estamos viviendo nosotros con el siglo XX, la humanidad era confrontada con múltiples vaticinios, desde él más trágico, "el fin mundo", hasta él mas optimista, "una nueva era de paz y armonía".   En esta ocasión, como en los pasados 59 siglos, se escuchan a los "profetas con sus vaticinios para el nuevo siglo".

L os "profetas" del "fin del mundo" han fallado en sus "profecías porque solo Dios sabe cuando tal evento ocurrirá. Nosotros, en la Comisión Organizadora del Festival Nacional del Guineo, preferimos coincidir con los más optimistas y confiamos en que los tiempos que se aproximan se caractericen por la paz, armonía, abundancia y felicidad, a las que siempre ha aspirado la humanidad.  Visualizamos al siglo XXI como uno de grandes y positivas definiciones para nuestro país. Desde esa perspectiva, hace siete años, empezando la última década del siglo XX y en la antesala al siglo XXI y al tercer milenio de la Era Cristiana, organizamos el Festival Nacional del Guineo, siendo ésta, su octava edición.  Tenemos la firme convicción que si nos afianzamos en lo que tenemos y en lo que somos como pueblo histórico y culturalmente constituido, el futuro será escenario confortable para nosotros y las generaciones que nos sustituyan.

Enaltecer y fortalecer todo lo bueno de nuestra cultura y de nuestra tierra es la razón de ser del Festival Nacional del Guineo. Nuestros tres homenajeados: el profesor, Jorge L. Nieves, el agricultor, Angel Luis López y la líder cultural, Carmen L. Aldarondo, personifican excelentemente esos valores. A ellos: ¡felicidades!

A nuestros auspiciadores y a todos ustedes que durante siete años nos han respaldado y han llenado nuestro auditorio: gracias............

Historia del Festival Nacional del Guineo

Por: Alfredo González Ruíz

En abril de 1989 fui honrado con la presidencia del Centro Cultural 23 de Septiembre de Lares.  Presidir una institución como esta implica unos grandes retos y la disposición para ser creativo y emprender iniciativas innovadoras.  Desde antes de asumir esta responsabilidad, había advertido la necesidad de una actividad que reconociera los valores de la cultura y de la tierra, que involucrará en su organización distintos sectores del quehacer lareño y que fuera capaz de atraer multitudes de lareños y trascendiera más allá de Lares. Cuando se me concede la oportunidad de dirigir el Centro Cultural empiezo a darle forma a esta idea.

Desde un principio tuve una dificultad. ¿Qué nombre le daríamos a ese proyecto? Toda vez que la intención era enaltecer la cultura en combinación con la agricultura, confligían en mi mente diversos nombres propios para la realidad de Lares. Lares es una gran productora de café, pero ya Yauco y Maricao se nos habían adelantado con festivales alusivos a ese producto. También aquí se produce mucho la china, pero Las Marías, se nos adelantó organizando un festival dedicado a ese fruto. Un buen día recibí la visita del amigo y compañero Gregorio Rivera.  Gregorio me sugirió el nombre que debería llevar nuestro festival. Como agrónomo que es, me demostró con estadísticas que Lares es el principal productor y distribuidor de guineos de Puerto Rico. Me sugirió que el proyecto se llamara Festival del Guineo. Con ese nombre se celebró la primera edición -1990. Desde la segunda edición en adelante le añadimos el adjetivo nacional. Así surge el nombre Festival Nacional del Guineo. Gregorio me informó que la Cooperativa de Ahorro y Crédito de Lares y Región Central estaba interesada en la idea, Posteriormente nos enteramos que otras personas como Gelito Delgado, habían pensado en una actividad similar.

        La idea había estado en la mente de muchos pero fue el Centro Cultural la institución que tomó la iniciativa de reunir a esos sectores interesados para darle forma, contenido y concreción a la misma.   Desde un principio contamos con la cooperación de la Administración municipal,

del servicio de extensión agrícola, la Cooperativa de Ahorro y Crédito de Lares y Región Central y de la Bananera Delgado de Gelito Delgado.    El servicio de extensión agrícola nos comunico con un grupo de agricultores que desde entonces han sido importante columnas sobre las cuales ha descansado el Festival.  Merecen especial        mención los siguientes: Víctor M.

Delgado Pol quien ha presidido el Comité organizador en los últimos dos años y su esposa, Wanda Lissette Rivera,  José (Papo) Vélez, José (Chela) Delgado y su esposa Carmen Castro, Pedro Vázquez y su esposa Min Pol, Jaime Pérez, Albin Padua y otros.

También merecen mención especial empresas e instituciones tales como Instituto de Cultura, Departamento de Agricultura, Fomento Económico, Food and Spint, Compañía Serrallés, Borinquén Container, Coach Leatherkare Inc. de Lares, Equipos Médicos de Lares, Frutera Lareña.

El Reglamento del Festival Nacional del Guineo, redactado, discutido y aprobado en 1991, especifica entre otros, los siguientes objetivos del Festival. "Presentar al pueblo lareño y a los puertorriqueños en general, una actividad de incuestionable contenido cultural y pedagógico que nos haga sentir orgullosos de lo que tenemos y de lo que somos"- Sección 111, Inciso f, "Que la actividad sea auténtica expresión de buen gusto, de calidad intelectual y de principios morales descartando toda posibilidad de connotaciones chabacanas y frívolas así como la comercialización en exceso "-Sección 111. Inciso g "Es por eso que todos nuestras presentaciones artísticas, exposiciones, talleres. certámenes, tienen que ser representativas de nuestros valores, de nuestra historia y de nuestra cultura.  El Festival tiene que ser distinto a las fiestas patronales, a los carnavales y a cualquier actividad que no tenga en consideración esos elementos.  Enaltecer nuestra cultura y nuestra agricultura con altura y buen gusto es la base de nuestro esfuerzo.

        Con el Sexto Festival Nacional del Guineo que estaremos celebrando los días 9, 10 y 11 de junio habremos celebrados seis exitosas ediciones del festival del Guineo y las hemos dedicado a 13 distinguidos lareños que honran a nuestro pueblo y a Puerto Rico.

CONTACTOS MUNICIPALES

MUNICIPIO DE LARES
APARTADO 218
LARES, PUERTO RICO   00659
HON. LUIS A. OLIVER CANABOL
(787)897-2300    (787)897-7510

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Ultima revisión: 05-Nov-2011

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